生態保育 融合人文與自然風貌 開啟水力發電之濫觴

發布時間:110年11月11日

桂山發電廠 蜜源植物與歷史文物風華再現


台電公司桂山發電廠擁有百年歷史,是全台灣第一座水力發電廠,開啟水力發電產業之濫觴。台電自2020年設立水力發電文物展示館,介紹新店溪流域的人文脈絡,集結相關文物共600餘件,並網羅各地水輪機,展現工藝與歷史價值。桂山發電廠更以人文與自然並重,融入南勢溪的自然生態,開發蜜源植物區以吸引蝴蝶、鳥類及蛙類等,種植相關植栽,期使自然生態與電廠得以融為一體。透過文物展示館與生態園區,佐以電廠冰棒,讓人文與自然融合成桂山發電廠的獨特面貌。

水力發電文物展示館 桂山發電廠見證百年風華
新店溪流域豐沛的水量,多年來孕育了周遭地區的居民們。1905年7月,由日本台灣總督府接手營造,座落於南北勢溪交匯口的「龜山水力發電所」完工,成為台灣第一座水力發電廠,開啟產業之始。桂山發電廠廠長葉登富表示:「以前大台北地區像萬華、大稻埕等,都是靠我們這邊的電力供應,就連瑞芳礦區,都是靠拉電線支援採礦時的電力照明。」隨著電力需求的增加,沿著新店溪流域,逐次興建「小粗坑發電所」、「新龜山發電所」、「烏來發電所」等,早期台電人員暱稱三座發電所為「小烏龜」。1975年台電將「新龜山」改名為「桂山」發電廠,並整併3座發電所成為桂山發電廠之機組,整個新店溪流域成為水力發電的重鎮。目前桂山發電廠轄下共有烏來、桂山、粗坑、翡翠,與新竹縣竹東鎮的軟橋共5機組。

為了響應文化保存運維專案,新店溪流域電廠文化資產的價值日漸受到重視,桂山發電廠轄下的機組前身,包括龜山水力發電所、新龜山發電所、小粗坑發電所、烏來發電所等,皆被登錄為歷史建築,是目前台灣在單一流域的電力設施全數被指定為文化資產的唯一案例。2020年7月4日水力發電文物展示館在桂山發電廠開幕,以〈山川大地百年電力-風華再現〉為題,展示新店溪流域電力相關演進與歷史文物。由於整個新店溪流域的發展息息相關,因此在歷史演進上,並非只介紹單一發電機組的運作,而是採全流域的方式進行說明;此外也介紹了濁水溪流域、日月潭水系等,讓北部人民在此也能瞭解其他水域概況。文物方面共蒐集了6、700件,包括早期的值班日誌、廠長的辦公包還有昭和時期的水壓表等等,將以不同主題逐一展示。

藏在水底的發電功臣──水輪機
桂山發電廠轄下機組歷史悠久,粗坑機組自完工至今,已有超過百年歷史,桂山機組至今也有80年,利用水位高低落差採川流式發電,由於沒有燃燒燃料的鍋爐等設備,因此水力發電的設備都具有相當長的壽命,葉登富笑說:「這些發電機雖然都已經是高齡的老爺爺,但是老當益壯,性能都非常良好。我們都有定期檢修,在安全維運的前提下,希望能努力達到『永不退休』的目標。」

而機組設備的最大功臣「水輪機」,集結工藝之美,一般都藏在河底或水底中,過往民眾較少有機會能涉略或留意。桂山發電廠前任廠長洪志隆與前運轉經理許智安提出水輪機展示的相關建議,因此特別設立了水輪機展示區,蒐羅各地水力發電廠已退役的水輪機動輪,將其陳列在桂山發電廠大門外的帶狀公園,成為典藏水輪機的展場,也讓來訪民眾一覽水力發電的秘密。其中一件展示品──龍澗水輪機,由東部發電廠龍澗分廠提供,這座水輪機當初是全台水力發電廠中,水位有效落差最大的機組。特別的是,因裝置藝術造型與向日葵十分神似,故而廣受遊客喜愛。

蜜源植物生態園區 吸引蝴蝶遷徙復育
緊鄰南勢溪的桂山發電廠,背山面河的自然地理優勢,擁有許多在地生態。葉登富上任後發覺,桂山電廠是紫斑蝶、青斑蝶、黃蝶、鳳蝶等遷移路線之一,但因沒有足夠的花蜜來源及蝴蝶幼蟲的食草(某些蟲類以特定的植物為食,這類植物便稱為食草),所以無法讓蝴蝶停留於此。有感於現有條件及在地環境,葉登富採用因地制宜方式,特別規劃出蜜源植物區,種植繁星花、長穗木與過山香等,打造適合蝴蝶與幼蟲的棲息環境,讓蝴蝶能在此復育。

清晨至中午陽光尚未炙熱時,是蝴蝶活動力較旺盛的時段。紫斑蝶在陽光下會顯現寶藍色的斑紋,當雄蝶吸食蜜源植物後,鮮黃色的毛筆器就會散發費洛蒙,以此吸引母蝶。葉登富笑稱:「這些蜜源植物就像蝴蝶的威而鋼,蝴蝶停留在上面吸食花蜜就不會走了!」不同植物也會吸引不同的蝴蝶,例如紫斑蝶喜歡台灣澤蘭、鳳蝶偏愛大葉仙丹,馬櫻丹則特別吸引黃蝶。目前已在桂山發電廠發現寬青帶鳳蝶、升天鳳蝶、青斑鳳蝶與紫斑蝶等,根據農業工程中心受台北水源特定管理局委託調查,目前新店溪流域共8個採樣站,已發現123種以上蝶類。葉登富重視原生環境,他表示:「生物多樣性的復育,最重要的是不能打擾與破壞原有環境,融入地方才能營造屬於在地的生態。」

蜜源植物區將原先荒蕪的土地重新整治後,成功吸引眾多蝴蝶,卻也因此造成當地居民疑慮。葉登富說明:「土壤重新整理後,在地農民擔心是否蜜源植物會引來蚊蟲蛇蟻等,破壞原有的農地,因此需先跟民眾進行良好溝通,消除疑慮才能讓生態復育愈來愈好。」目前桂山發電廠結合鄉土教學,與烏來國小合作,邀請老師與學生一同參與種植。文物館中也設立蝴蝶生態園區教育站,透過多媒體影音等方式,介紹蝴蝶從幼蟲生長到羽化的生命過程。

拉近距離 打造自然與人文的電廠觀光樣貌
一般桂山發電廠為人所熟知的是夏日人手一支的冰棒,但鮮少人知道,這冰棒其來有自。早期台電協助翡翠水庫建壩,需要冷卻系統將水泥塊冷卻,以防止水泥受熱膨脹。當時的冷卻系統功成身退後,桂山發電廠為了讓設備有再利用的機會,因此將設備發揮於電廠福利社製冰,沒想到受到民眾喜愛,不僅打開口碑,更成了另類電廠宣傳方式,吸引眾多「冰客」慕名而來。

桂山發電廠透過歷史文物的保存,讓民眾瞭解電廠歷程的過去與現在;藉由原生環境的整治打理,吸引蝴蝶環繞,打造花叢蝶影的生態美景;更以衛生且用料實在的冰棒,拉近民眾距離。

現在來到桂山發電廠,民眾不僅能吃冰消暑看歷史,從文物館的展出瞭解台電人生活與辛勤的精神;漫步於步道間,還能欣賞到豐富的蝶類與植物生態,偶爾坐在由退役的動輪所組合而成的桌子石椅休憩,充分感受電廠之美。